ドイツワインの等級:ベーレンアウスレーゼ


ヨーロッパのワイン産出国は国ごとにワインを格付け、区別する法律があり、これによってワインのクオリティーを飲む前にある程度知ることができるのですが、ドイツワインの場合肩書付上質ワインと特定産地上質ワイン、そしてその下にテーブルワインがあるのです。

ベーレンアウスレーゼとは肩書付上質ワインの中に含まれる貴重な等級であり、日本ではなかなか手にすることはできません。十分に熟したブドウの房を選りすぐって醸造する肩書付上質ワインにアウスレーゼという等級があり甘口ワインが多いのですが、このアウスレーゼ用のブドウからさらに完熟度の高い果粒のみを選んで仕込むのがベーレンアウスレーゼなのです。

味わいの特徴としては濃厚で芳醇、コクのある甘味があり、貴腐ワインのような味わいを楽しむことができます。貴腐ワインとは特定の条件下でのみ発生するカビに浸食されたブドウを使って製造されるワインで、このカビが付着したブドウは糖度が高くなることから貴腐ワインとは極甘口なのが特徴なのですが、生産量は大変少なく高級ワインとして知られています。

ベーレンアウスレーゼも高級ワインであり、やはりその甘味から食事に合わせるというよりは食後のデザートワインとして味わうことが多いワインです。実はドイツは日照時間や気候の関係から通常のブドウの生育にはあまり適さない地域なのですが、それを逆手にとってこの地域でしか作れない味わいを追及し、結果世界的にもユニークな白ワインを生産することができるようになり、ベーレンアウスレーゼはまさにドイツの質の高い物作りを象徴するワインとして世界中のワイン愛好家に愛されるようになっているのです。